Aperçu de l’affrontement entre le Canada et l’Argentine aux Jeux de 2019, à Lima

L’équipe nationale canadienne masculine fera face à l’Argentine, dans un match d’exhibition, le 19 juin 2019. Il s’agira d’un aperçu du match où les deux équipes joueront l’une contre l’autre, dans la phase de groupes, aux Jeux parapanaméricains de 2019, à Lima.

Ce match est le premier de nombreux matchs d’exhibition pour le Canada, en prévision des Jeux de Lima.

L’équipe de l’Argentine est la double championne en titre de l’Amérique du Sud, ayant remporté son dernier championnat en 2018, afin de se qualifier pour Lima, en 2019.

« C’est une excellente équipe », s’est exclamé David Eng, joueur de longue date de l’équipe. « Les joueurs ont de l’expérience. Ils jouent ensemble depuis un certain temps, quelques uns d’entre eux ont joué à l’étranger, dans la ligue professionnelle.

« Ils sont très méthodiques et patients avec le ballon », a-t-il ajouté. « Ils ont un bon mélange de hauteur et de tirs extérieurs ».

David affirme cependant que l’équipe canadienne « s’est très bien entraînée », cet été, en vue de ce match.

« Je crois que la gestion de la charge est meilleure que par le passé, alors que nous nous entraînons, en fait, de façon un peu plus intelligente, sommes capables de jouer très intensément les jours de jeu intensif et pouvons aussi gérer notre repos », a ajouté David.

Selon lui, l’entraînement et le repos ont été plus strictement réglementés pour chaque joueur individuel.

David Eng est l’un des joueurs vétérans de l’équipe, ayant concouru quatre fois aux Jeux paralympiques (et remporté deux médailles d’or et une d’argent).

« Depuis 2012, notre équipe se compose de joueurs de longue date et de jeunes joueurs et nous manquions d’expérience, mais je pense que les jeunes joueurs sont maintenant prêts à joueur au mieux de leurs capacités », a soutenu David. « Nous sommes très confiants, probablement plus que nous ne l’avons été depuis les quelques dernières années. »

L’équipe a aussi tiré la leçon du Championnat du monde de 2018 – où le Canada a terminé en 12e place en raison d’une « sous-performance ».

« À Rio [aux Jeux paralympiques de 2016], il y avait beaucoup d’excuses qui n’étaient pas valides, pour expliquer notre sous-performance, et je pense qu’au Championnat du monde, il n’y avait pas d’excuses », a fait remarquer David. « Les jeunes joueurs ont vraiment compris ce qu’il fallait aller pour passer au niveau suivant. »

« Et, ceci se dégage », a ajouté David, « de la façon dont les athlètes s’entraînent, en fait, cette année… et comment certains athlètes poursuivent, de leur propre chef, leur entraînement ».

Par ailleurs, l’Argentine a terminé en 7e place, son meilleur résultat final en compétition sous la direction de Gustavo Villafane, joueur étoile de tournoi en 2018.

« Il est vraiment bon », a signalé David, à propos de lui. « Il n’est pas du tout prétentieux, juste fondamentalement bon… il est l’un de ces joueurs qui n’a vraiment pas de mauvaises journées. Sa journée moyenne est très bonne et il n’arrive que parfois qu’il soit en méforme. »

David dit qu’il a aussi eu, maintes fois au fil des ans, la chance de parler à Gustavo Villafane et il affirme qu’il est aussi un « type formidable ».

Les deux équipes chercheront à se qualifier pour les Jeux paralympiques de 2020, à Tokyo, en se classant parmi les trois premières places, à Lima. Les Jeux parapanaméricains auront lieu du 23 août au 1er septembre.

L’équipe nationale canadienne masculine senior accueillera l’Argentine et les Pays-Bas, du 19 au 25 juin 2019, pour une série de matchs d’exhibition amicaux.

Le match opposant le Canada à l’Argentine commencera à 10 h (HE) au Toronto Pan Am Sports Centre (875, avenue Morningside), à Toronto. L’entrée est gratuite et tout le monde est invité à y assister. Les partisans pourront aussi regarder toute l’action grâce à l’appli CBC Gem, sur le site Web cbcgem.ca, ainsi que sur le canal YouTube de BFRC.

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