La Saskatchewan et le Québec, équipes à battre, après la première journée du championnat national junior à Edmonton

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(Edmonton, Alb.) Les équipes de la Saskatchewan et du Québec se sont dégagées tôt comme favorites du tournoi, enregistrant deux victoires chacune et s’emparant des premières places de leurs groupes respectifs, la première journée de compétition du Championnat national junior de basketball en fauteuil roulant 2014, à Edmonton, Alb. Les meilleurs joueurs juniors de basketball en fauteuil roulant au pays se trouvent au Saville Community Centre, cette fin de semaine (du 28 au 30 mars), afin de déterminer un champion national ainsi que le classement en vue des Jeux du Canada de 2015.

Basketball en fauteuil roulant Canada et l’Alberta Northern Lights Wheelchair Basketball Society sont conjointement les hôtes du tournoi, auquel participe la prochaine génération de joueurs étoiles, handicapés et non handicapés, montrant pourquoi le basketball en fauteuil roulant compte au nombre des sports les plus populaires et inclusifs aux Jeux du Canada; un point d’accès pour les futurs olympiens et paralympiens.

Premier match : Saskatchewan 87 – Ontario 49

Nik Goncin, qui est aussi membre de l’équipe nationale masculine senior, a fait tourner les têtes lorsqu’il a marqué 27 points dans les 17 premières minutes de l’action, alors que l’équipe de la Saskatchewan a amorcé le match contre l’équipe de l’Ontario. Nik a ensuite dirigé son équipe vers une victoire de 87-49, enregistrant 39 points et 9 rebonds impressionnants. Jared Sajtos a été le deuxième meilleur marqueur de la Saskatchewan, avec 11 points. Kevin Wakeling, de l’Ontario, a dirigé les maillots rouges et blancs avec 20 points, tandis qu’Aaron McDonald a ajouté 10 points.

Deuxième match : Québec 71 – Alberta 53

L’équipe du Québec, trois fois médaillée d’or en titre des Jeux du Canada, a profité d’une attaque plus équilibrée de trois différents marqueurs, obtenant des scores à deux chiffres dans leur premier match du tournoi contre l’Alberta. Quittant le banc, Benjamin Palmer a accumulé le plus grand nombre de points de l’équipe du Québec, soit 14 points, tandis que les joueurs partants Alexandre Courcelles et Rosalie Lalonde ont obtenu 13 et 10 points respectivement. L’Alberta a aussi dispersé son attaque avec Braden Doll enregistrant 20 points, le nombre le plus élevé du match, et Ben Moronchuk et Allie Haak faisant leur part pour 12 points et 10 points.

Troisième match – Saskatchewan 66 – Nouveau-Brunswick 54

Nik Goncin a continué à marquer et maintenir son rythme torride lorsque la Saskatchewan a devancé le Nouveau-Brunswick 66-54 et réclamé sa deuxième victoire de la journée, se mettant à égalité pour la première place dans le groupe B. Il a marqué 31 points et 10 rebonds pour le premier double-double du tournoi. Le Nouveau-Brunswick a riposté avec 33 points de Jacob Fudge et 11 points de Sean Wilson, mais l’équipe a éprouvé des difficultés en matière de précision à partir du terrain, ne réussissant que 21 de ses 61 tentatives de tir au panier.

Quatrième match – Québec 76 – C.-B. 46

L’équipe du Québec est devenue la deuxième équipe invaincue de la journée et l’équipe la mieux classée du groupe A lorsque Benjamin Palmer et Jade St. Pierre l’ont menée à la victoire, marquant 17 points et 14 points. Nicolas Palmer a ajouté 11 points à la victoire pour le Québec, tandis qu’Alexandre Courcelles a terminé avec 10 points. Jack Kosterman et Avril Harris ont tous deux enregistré 16 points pour la C.-B.

Cinquième match – Ontario 63 – Nouveau-Brunswick 33

L’équipe de l’Ontario a égalisé sa fiche à une victoire et une perte pour la journée en vainquant le Nouveau-Brunswick 65-32. Kevin Wakeling, avec 14 points, et Eric Voss, exécutant un parfait 4 pour 4 du terrain, avec 10 points, ont mené l’équipe du point de vue offensif. Le Nouveau-Brunswick a riposté avec Jacob Fudge et Sean Wilson comptant 12 points chacun.

Sixième match – Équipe de l’Alberta 69 – Équipe de C.-B. 54

M. David Dorward (député d’Edmonton-Gold Bar) était présent pour prononcer quelques mots et aider à officiellement lancer le Championnat national junior 2014, durant une courte cérémonie d’ouverture qui a précédé le match en tête d’affiche de la journée. L’Alberta a tôt fait d’établir une bonne avance qu’elle a maintenue pendant presque tout le match. L’équipe de C.-B. a fait une remontée dans le quatrième quart et a rapproché la marque de quatre points avant que des fautes commises fassent en sorte que le match lui glisse des doigts.

Aperçu de la deuxième journée :

Avec des fiches parfaites de 2-0, la Saskatchewan et le Québec se taillent des places dans leurs demi-finales respectives, à 13 h et 14 h 45 (HNR).

L’Alberta se mesurera au Nouveau-Brunswick à 9 h (HNR) et le gagnant avancera en demi-finale contre la Saskatchewan.

L’Ontario et la C.-B. se livreront bataille à 10 h 45 (HNR) pour décider qui affrontera le Québec dans la deuxième demi-finale.

Les treize matchs du tournoi sont diffusés en direct par l’intermédiaire de www.sportscanada.tv.

À propos de l’équipe de l’Alberta

L’équipe de l’Alberta a remporté la médaille d’or la première fois que le basketball en fauteuil roulant a fait partie des Jeux du Canada, en 1995. Plus récemment, cette équipe a été la plus jeune à concourir aux Jeux du Canada 2011, où elle a terminé en huitième place. D’anciens athlètes du programme, dont Chad Jassman et Tara Feser, ainsi que Ross Norton et Karla Tritten (à présent entraîneurs adjoints de l’équipe de l’Alberta) ont remporté des médailles d’or aux Jeux paralympiques et aux Championnats du monde avec les équipes nationales seniors.

À propos de l’Alberta Northern Lights Wheelchair Basketball Society

(ANL) est un organisme de bienfaisance enregistré qui offre des programmes de basketball en fauteuil roulant et des programmes scolaires HiLights dans le Nord et le Centre de l’Alberta. Fondé en 1976, l’Alberta Northern Lights a été un chef de file mondial dans le développement du basketball en fauteuil roulant et de ses athlètes – tant au niveau récréatif que d’élite.

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