Déclaration de Basketball en fauteuil roulant Canada à propos de la décision initiale sur l’admissibilité des athlètes aux Jeux paralympiques

Résultats reçus pour quelques athlètes de l’Équipe nationale canadienne; trois athlètes déclarés admissibles, un athlète jugé inadmissible et d’autres toujours sous examen

(Ottawa, Ont.) Basketball en fauteuil roulant Canada (BFRC) a reçu les résultats de la Fédération internationale de basketball en fauteuil roulant (I.W.B.F.) à propos de l’admissibilité de certains athlètes de l’équipe nationale canadienne aux Jeux paralympiques. Trois athlètes de l’équipe nationale actuelle ont été déclarés admissibles, un athlète a été jugé inadmissible et les autres athlètes sont toujours en attente d’examen, dans le cadre de la première phase de la réévaluation de l’admissibilité des athlètes effectuée par l’I.W.B.F. et le Comité international paralympique (CIP).

La réévaluation de l’admissibilité est entreprise par l’I.W.B.F., en tant qu’exigence du CIP, pour que l’I.W.B.F. se conforme au code de classification des athlètes du CIP. Le processus de réévaluation se déroule en deux phases, dans le but que le basketball en fauteuil roulant continue à faire partie des Jeux paralympiques de 2020, à Tokyo, et de 2024, à Paris. La première phase de la réévaluation porte sur tous les athlètes des catégories sportives 4,0 et 4,5. Les cas sont examinés par un comité d’évaluation de l’admissibilité de l’I.W.B.F. et des membres de la commission de classification du CIP. Veuillez voir la déclaration de l’I.W.B.F.

Par respect du processus en cours et des athlètes qui attendent des décisions, BFRC ne communiquera pas les résultats pour les autres athlètes en ce moment. BFRC publiera une autre déclaration une fois que nous aurons reçu tous les résultats pour les athlètes canadiens qui sont toujours en attente d’examen, dans le cadre de la première phase.

Déclaration Wendy Gittens, directrice administrative de Basketball en fauteuil roulant Canada

« Aujourd’hui est un jour très triste pour le basketball en fauteuil roulant canadien. Nous regrettons qu’après une carrière longue et distinguée avec l’équipe nationale masculine canadienne, le quadruple paralympien et double médaillé d’or paralympique, David Eng (Montréal, Qc), ait été déclaré inadmissible pour participer à Tokyo 2020, à la suite du processus de réévaluation.

Bien que nous soyons déçus de voir sa carrière avec Équipe Canada prendre fin de cette façon, nous sommes incroyablement reconnaissants à David, pour son leadership et son engagement durable envers le programme de l’équipe nationale, depuis tant d’années. Il a représenté le Canada avec classe et distinction tout au long de son illustre carrière.

Au nom de toute la communauté canadienne du basketball en fauteuil roulant, je tiens à remercier personnellement David pour son engagement envers l’excellence et ses nombreuses contributions à Équipe Canada. Il fera toujours partie de la famille canadienne du basketball en fauteuil roulant.

Les athlètes ayant un handicap minimal, comme David, sont depuis longtemps admissibles à participer en vertu des règlements internationaux et ont participé légitimement et équitablement aux Jeux paralympiques jusqu’à présent.

Tous nos athlètes, y compris David, sont notre priorité absolue et nous continuerons à les appuyer tout au long de ce processus difficile.

L’incertitude entourant l’admissibilité des athlètes aux Jeux paralympiques a été extrêmement stressante pour nos équipes et l’ensemble de l’organisation, au cours des cinq derniers mois. D’une part, nous sommes soulagés de confirmer le statut de certaines personnes, mais jusqu’à ce que nous recevions les résultats pour tous les athlètes canadiens, l’incertitude continuera à peser sur nous tous. »

Déclaration de David Eng

« Ce n’est évidemment pas la façon dont j’avais l’intention de mettre fin à ma carrière internationale et je suis déçu de ne pas pouvoir terminer ce que j’ai commencé avec mes coéquipiers, l’an prochain à Tokyo. Toutefois, ce sport m’a beaucoup apporté, tant à moi-même qu’à ma famille, et ce sont tous des éléments positifs dont je vais me souvenir.

Le basketball en fauteuil roulant est beaucoup plus qu’un jeu, et j’apprécie tout ce qu’il m’a donné. C’est un véhicule qui m’a apporté à tant d’endroits, m’a présenté des personnes inspirantes à travers le monde et, finalement, m’a appris de précieuses leçons sur la vie. Je suis reconnaissant qu’il m’ait aidé à façonner la personne que je suis.

Je suis capitaine de l’équipe depuis 2007 et je suis chanceux d’avoir connu une excellente carrière qui s’est échelonnée sur plus de trois décennies. Alors que j’y songe maintenant, je me concentre sur toutes les nombreuses amitiés et la camaraderie qui ont été forgées en cours de route. À tous mes entraîneurs et coéquipiers – je n’ai que de l’amour pour chacun d’entre vous.

Je tiens à remercier BFRC et la communauté du basketball en fauteuil roulant pour tout le soutien au fil des ans. Ce fut un véritable honneur et un privilège de faire partie d’Équipe Canada. En particulier, je suis fier d’avoir concouru avec la feuille d’érable sur ma poitrine et d’avoir fait partie des grandes années d’Équipe Canada.

C’est une période très difficile, avec tout ce qui se passe dans le monde et notre sport. Je ne veux pas être une distraction pour mes coéquipiers. Sachez que ce fut pour moi merveilleux et je serai avec vous, en pensée, à chaque étape de votre parcours. Taillez votre place sur ce podium. »

David Eng n’aura pas d’autres commentaires pour le moment. BFRC demande aux médias de respecter sa vie privée pendant cette transition difficile.

Déclaration de Brandon Wagner, représentant des athlètes de Basketball en fauteuil roulant Canada

« Le basketball en fauteuil roulant est un sport d’équipe, et l’impact de ces décisions sur les athlètes individuels et toute l’équipe ne peut être sous-estimé. Il est frustrant de recevoir des résultats aujourd’hui, tandis que d’autres continuent d’attendre. Il est pire de voir la carrière internationale de David Eng, un coéquipier exceptionnel et une personne qu’il vaut la peine de connaître, se terminer de cette façon. David représente le Canada depuis des décennies avec la plus grande fierté et intégrité.

Ces décisions lourdes de conséquences pour l’avenir de ces athlètes ont représenté un terrible fardeau, après qu’ils aient investi des années dans la poursuite de leurs rêves paralympiques. L’exclusion d’athlètes, au dernier moment et sans faute de leur part, est tout à fait injuste. »

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À propos de Basketball en fauteuil roulant Canada

Organisme national directeur de sport responsable de l’organisation du sport au Canada, Basketball en fauteuil roulant Canada est une organisation caritative sans but lucratif, engagée envers l’excellence de l’élaboration, du soutien et de la promotion de programmes et de services de basketball en fauteuil roulant pour tous les Canadiens, du niveau de la base à la haute performance. Le basketball en fauteuil roulant est un sport de compétition rapide et très dynamique pour lequel le Canada est tenu en haute estime dans le monde entier, compte tenu d’un total combiné de six médailles d’or, une médaille d’argent et une médaille de bronze aux sept derniers Jeux paralympiques.

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