Karen O’Neil est nommée DG du Comité paralympique canadien

CPC(Ottawa, Ont.) Le Comité paralympique canadien est fier d’annoncer que Karen O’Neill dirigera l’organisation en tant que directrice générale à compter du 3 juin 2013.

Une cadre supérieure largement respectée dans la communauté sportive du Canada, O’Neill a acquis beaucoup d’expérience dans plusieurs postes de leadership. Présentement DG de Hockey sur gazon Canada – un poste qu’elle occupe depuis 2009 – de 2004 à 2009, O’Neill a été chef des opérations de la Fondation Rick Hansen, où elle a supervisé une période de croissance rapide et d’innovation. En tant que DG de Jeux du Commonwealth Canada de 1997 à 2004, O’Neill a dirigé la stratégie et la technique sportive des Jeux pour les Jeux de 1998 à Kuala Lumpur et les Jeux de 2002 à Manchester, ainsi que pour le Développement international par le programme sportif.

O’Neill a aussi travaillé comme directrice générale de l’Association canadienne des sports en fauteuil roulant de 1989 à 1992, a été chef de mission de l’équipe paralympique canadienne d’Atlanta 1996 et est membre fondatrice du Groupe Le Sport est important. Originaire de Halifax, N.-É., elle détient une maîtrise en éducation de l’Université McGill et un baccalauréat en psychologie de l’Université Concordia.

« Je suis enchanté que Karen O’Neill ait accepté le défi de guider le Canada pour devenir le meilleur pays paralympique au monde, » a dit David Legg, le président du Comité paralympique canadien. « Elle a la passion nécessaire, la connaissance et l’intelligence émotionnelle qui nous permettront d’effectuer cet important prochain pas. Ses solides qualités de leadership, sa pensée stratégique et sa réputation dans le système sportif canadien propulseront le Comité paralympique canadien dans une nouvelle ère excitante. Karen est une excellente championne du para-sport et un choix exceptionnel pour bâtir sur le succès du CPC ».

« Karen est une excellente championne du para-sport et un choix exceptionnel pour bâtir sur le succès du CPC »

Le Comité paralympique canadien est à un moment excitant dans ses 35 ans d’histoire. Les succès de l’équipe paralympique canadienne et le soutien extraordinaire des Canadiens aux Jeux paralympiques d’hiver de Vancouver 2010 ont mis la table pour les Jeux paralympiques d’été de Londres 2012, marquant une nouvelle ère dans la compétition et la visibilité paralympique. O’Neill continuera de bâtir sur cet héritage tout en travaillant de près avec la collectivité sportive canadienne pour monter sur le podium aux prochains Jeux de Sotchi, Toronto, Rio et après.

« Les athlètes paralympiques canadiens sont de féroces concurrents qui ont mérité la réputation d’être parmi les meilleurs au monde, » a dit O’Neill. « Le Canada a une solide réputation aux niveaux national et international, sur et en dehors des terrains de jeu pour la performance et le leadership et nous avons hâte de poursuivre cette riche tradition. Le CPC continuera d’utiliser toutes les ressources à sa disposition pour propulser le Canada plus loin et travaillera en étroite collaboration avec nos partenaires communautaires. Nous continuerons de travailler à bâtir un système para-sportif plus robuste et le cheminement à long terme de l’athlète, puisque cela nous rapportera du succès dans l’avenir. Nos actions doivent être audacieuses et ambitieuses dans la quête de devenir des aspirants au podium ».

Les prochains Jeux paralympiques d’hiver de Sotchi 2014 auront lieu du 7 au 16 mars et incluront cinq sports: ski para-alpin (incluant l’ajout pour la première fois du para-snowboard), le biathlon, le ski para-nordique, le hockey sur luge et le curling en fauteuil roulant.L’objectif de performance du Canada à Sotchi est de se classer parmi les trois premiers pays dans le classement des médailles d’or. O’Neill travaillera en étroite collaboration avec des partenaires sportifs comme Sport Canada et À Nous le podium.

L’Honorable Bal Gosal, Ministre d’État (Sport), a félicité l’embauche d’O’Neill.

« Notre gouvernement salue la nomination de Mme Karen O’Neill à titre de directrice générale du Comité paralympique canadien. Son expérience et son leadership dans tout ce qui a trait au sport à l’échelle nationale et internationale, de même que sa connaissance directe du sport paralympique, font d’elle la personne tout indiquée pour guider le Comité dans ses efforts visant à faire prospérer le mouvement paralympique au Canada. »

Anne Merklinger, directrice générale d’À Nous le podium, a ajouté: « Karen est une Canadienne extraordinairement talentueuse qui est un choix naturel pour assurer que la communauté paralympique de haute performance du Canada demeure concentrée sur l’excellence et gagner des médailles. J’ai hâte de travailler avec Karen et son équipe du Comité paralympique canadien dans nos missions conjointes de placer le Canada comme meneur mondial dans le sport paralympique. »

Le héros canadien Rick Hansen, réputé sur la scène internationale pour la Tournée mondiale Rick Hansen, et maintenant président et DG de la Fondation Rick Hansen, est enchanté de l’embauche d’O’Neill.

« Le leadership exceptionnel de Karen assurera que le Comité paralympique canadien continue de se développer comme une organisation qui soutient les athlètes ayant un handicap, dirigée par une personne qui comprend les besoins et les intérêts de l’organisation sportive et des athlètes eux-mêmes, » a dit Hansen. « Les habiletés de Karen seront vitales dans le mouvement constant de bâtir un Canada accessible et inclusif qui soutient les athlètes ayant un handicap comme des êtres égaux. Au nom de la Fondation Rick Hansen, nous sommes enchantés de voir Karen se joindre au CPC et de continuer de faire partie de notre aventure de 25 ans pour créer un monde accessible et inclusif. Nous souhaitons à Karen beaucoup de succès dans son nouveau poste. »

À propos du Comité paralympique canadien

Le Comité paralympique canadien est une organisation privée sans but lucratif avec 46 organisations sportives membres consacrées à consolider le mouvement paralympique. La vision du Comité paralympique canadien est d’être le meilleur pays paralympique au monde. Sa mission est de diriger le développement d’un système sportif paralympique durable au Canada pour permettre aux athlètes de monter sur le podium aux Jeux paralympiques. En soutenant les athlètes paralympiques canadiens et en faisant la promotion de leurs succès, le Comité paralympique canadienne inspire tous les Canadiens ayant un handicap pour qu’ils s’impliquent dans le sport grâce aux programmes offerts par ses organisations membres.

Pour plus de renseignements, visitez www.paralympique.ca.

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