Le Canada sort vainqueur des matchs en tête d’affiche de juin

L’équipe nationale masculine d’Équipe Canada a remporté la victoire, 60-55, contre l’Argentine, dans le match d’exhibition disputé le 19 juin, au Centre national d’entraînement du Toronto Pan Am Sports Centre. Par ailleurs, l’équipe nationale féminine a vaincu les Pays-Bas, 54-52, quelques jours plus tôt, le 13 juin, au même endroit.

Les hommes gagnent contre l’Argentine

Pat Anderson et Nik Goncin ont mené le Canada, marquant 15 et 12 points respectivement dans le match.

« L’atmosphère était superbe » s’est exclamé Anderson. « Une ambiance dans laquelle nous ne jouons pas très souvent, avec le bruit et les distractions, c’était un bon test…pour évaluer où nous en sommes et communiquer et travailler ensemble dans d’intenses circonstances. »

Le match a commencé par des tirs ratés des deux équipes, mais le Canada a réussi à surmonter cet obstacle et commencer à marquer. Tyler Miller a trouvé David Eng pour accroître la fiche à 2-0. L’Argentine a riposté par des lancers francs qui l’ont remis en tête avant que des sauteurs de l’équipe hôte (gracieuseté de Bo Hedges et de Nik Goncin) marquent consécutivement, pour reprendre l’avance 6-4.

C’était le premier match du Canada depuis longtemps et le premier d’une série de matchs d’exhibition. « Il y a un peu de nervosité alors qu’on regarde autour, l’un l’autre, mais je crois qu’une fois le match bien amorcé et la nervosité estompée, nous avons été capables de canaliser l’énergie de la foule et des jeunes et nous adapter au rythme du jeu », a signalé Anderson.

Les deux côtés ont continué à échanger des paniers tout au long du premier quart, alors que Gustavo Villafane a continué à faire fureur pour l’Argentine, avec quelques tirs extérieurs. Le premier quart s’est terminé avec l’Argentine en tête, 17-12, après un tir à trois points de Villafane et une interception en transition.

Adrian Perez a vigoureusement amorcé le deuxième quart pour l’Argentine, avec un lancer déposé, à la suite d’une interception, mais Lee Melymick a riposté par un panier. Le Canada a commencé à réduire l’avance de l’Argentine, grâce à un tir de champ de Goncin, mais n’a pu les empêcher de marquer.

Bo Hedges a fait un lancer, juste à l’intérieur de la zone du panier de trois points, réduisant ainsi l’avance à 27-23 vers la fin du quart, menant l’Argentine à un temps mort. Pat Anderson est entré dans le jeu après et a rapidement commis une faute. Il a réussi un de deux lancers francs, avant d’enregistrer un tir à trois points qui a mis le match à égalité.

Toutefois, l’Argentine a pris les devants, 29-27, à la mi-temps, Villafane étant en tête de tous les marqueurs avec 11 points.

Anderson soutient que le Canada a atteint sa vitesse de croisière à la fin de la première mi-temps.

« Entrer sur le terrain en cours de jeu est un peu étrange, mais c’est une bonne occasion pour moi de m’entraîner à cet égard et de comprendre à quoi font face les autres joueurs, qui entrent sur le terrain plus souvent, et comment ils se préparent et contribuent », a-t-il ajouté. « Ce fut une bonne expérience, mais je ne pouvais attendre d’entrer dans le jeu. »

Le Canada a accumulé une série de points au début de la seconde mi-temps, prenant les devants 37-31 alors qu’Anderson a ajouté à son total de points. David Eng a marqué lors d’une montée au panier, pour passer à un score de 41-33. Le Canada a continué à marquer tout au long du quart, alors que Deion Green a enregistré ses premiers points du match. Les Canadiens ont commencé le quatrième quart avec une avance de 48-40.

Le score est demeuré à 48-40 au début du quart, les deux équipes faisant des arrêts défensifs avant qu’Anderson se rende à la ligne des lancers francs et réussisse les deux. Joel Gabas s’est emparé d’un rebond offensif, pour faire passer la marque à 53‑44, mais Goncin a exécuté un rebond offensif vers la fin du match. Il a poursuivi sa série de points marqués avec un sauteur et la faute. Le capitaine Alolfo Berdun a enregistré trois points vers la fin du quart, l’Argentine tentant une poussée de dernière minute, qui n’a pas été suffisante.

« Je crois que nous avons l’air d’une équipe avide de victoire, ce qui n’est pas surprenant, compte tenu de notre classement en 12e place [au Championnat du monde], mais ce fut vraiment pour nous un défi tactique », a déclaré Anderson.
« Chaque équipe, chaque adversaire présente de nouveaux défis », a-t-il soutenu. « Nous ne pouvons rater aucun match, en raison de l’occasion qui nous est donnée de nous exercer avec les diagrammes. »

« Nous devons jouer chaque match de cette façon, qu’il y ait mille personnes ici ou seulement une », a-t-il ajouté.

Les Canadiennes triomphent des Pays-Bas

Le 13 juin, l’équipe nationale féminine du Canada a vaincu l’équipe des Pays-Bas, championne européenne et mondiale en titre, avec une fiche de 54-52, au Centre national d’entraînement du Toronto Pan Am Sports Centre. Cette victoire est survenue après la perte aux mains des Néerlandaises, dans les quarts de finale des Jeux paralympiques de 2016 et dans l’étape de groupe du Championnat du monde de 2018.

Le Canada a pris les devants tout au long du match, ce qui s’est avéré crucial alors que les Pays-Bas ont fait passer le score à 13-4 vers la fin du match. Toutefois, la défense du Canada a résisté et prévalu dans la victoire.

Le Canada a réparti son marquage de points, avec Arinn Young en tête avec 13 points. Cindy Ouellet a ajouté 10 points, tandis que Kady Dandeneau a enregistré sept points.

L’équipe masculine canadienne affrontera les Pays-Bas plus tard aujourd’hui, à 17 h (HE). Les Canadiens joueront aussi contre l’Argentina et les Pays-Bas quelques fois, du 20 au 25 juin.

L’équipe féminine participera au tournoi américain, à Georgetown, au Kentucky, du 11 au 17 juillet. Les deux équipes continueront à disputer des matchs d’exhibition, en vue des Jeux parapanaméricains de 2019, qui auront lieu du 23 août au 1er septembre, à Lima, au Pérou.

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