L’équipe canadienne masculine de basketball en fauteuil roulant termine la Série d’essais pré-paralympiques sur une note positive, vainquant l’équipe américaine 70-56

Pat Anderson(St. Catharines, Ont.) L’équipe canadienne masculine senior de basketball en fauteuil roulant a tenu son dernier camp d’entraînement en sol canadien, avant les Jeux paralympiques 2012 de Londres, à l’Université Brock, à St. Catharines, en Ontario, où elle a accueilli l’équipe des États-Unis dans le cadre d’une série d’essais pré paralympiques composée de trois matchs, les 16, 17 et 18 juillet.

Malgré avoir terminé les deux premiers matchs de la série avec des scores de 67-61 et 58-50, le Canada a gardé sa meilleure performance pour le dernier match, battant l’équipe américaine 70-56 dans le dernier match de la série d’essais. Patrick Anderson a montré la voie pour le Canada, marquant 37 points – le total de points le plus élevé dans un seul match de tous les joueurs du tournoi. Abdi Dini a enregistré 8 points, tandis que Bo Hedges a ajouté 6 points à la victoire. L’Américain Matt Scott a obtenu 16 points dans l’effort voué à l’échec, alors que Will Waller et Jason Nelms ont chacun ajouté 10 points.

Non seulement un aperçu possible de la ronde de médailles à Londres, la série a servi de reprise du match palpitant à double prolongation des Jeux paralympiques 2008 de Péquin, durant lequel le Canada a battu les États-Unis, en demi-finale du tournoi. Le Canada a remporté la médaille d’argent à Péquin, tandis que les États Unis ont baissé en 5e place. La demi-finale de Péquin est généralement considérée comme l’un des meilleurs matchs de l’histoire du basketball en fauteuil roulant canadien.

L’équipe canadienne se rendra à Londres, avide de remporter sa troisième médaille d’or paralympique et son quatrième classement record de suite digne du podium, après avoir gagné des médailles d’or consécutives en 2000 et 2004 et une médaille d’argent en 2008.

La formation de l’équipe canadienne est soutenue par le retour de Patrick Anderson (Fergus, Ont.), considéré comme le meilleur joueur au monde, et 11 joueurs aussi de retour, dont 9 d’entre eux comptent de l’expérience paralympique. Les membres chevronnés de longue date Dave Durepos (Fredericton, N.-B.), Joey Johnson (Winnipeg, Man.) et Richard Peter (Vancouver, C.-B.) seront à égalité pour un record canadien alors qu’ils concourront à leurs 5e Jeux paralympiques à Londres. Ce sera la première participation à des Jeux paralympiques pour Brandon Wagner (Burlington, Ont.), Chad Jassman (Calgary, Ont.) et Tyler Miller (Kitchener, Ont.).

L’équipe canadienne partira le 14 août pour participer à un dernier tournoi de mise au point aux Pays-Bas, avec des matchs tenus du 16 au 19 août contre la Turquie, l’Allemagne ainsi que leur hôte, les Pays-Bas. L’équipe se rendra ensuite à Sheffield, en Angleterre pour un petit camp d’entraînement, du 20 au 24 août, avant d’emménager dans le Village paralympique de Londres.

La compétition paralympique commence pour les hommes seniors le 30 août contre le Japon, à 13 h (BST).

À propos de l’équipe canadienne:

L’équipe nationale masculine senior compte au nombre des meilleures équipes de basketball en fauteuil roulant au monde. Les Canadiens sont les médaillés d’argent en titre des Jeux paralympiques 2008 de Pékin. Ils ont remporté des médailles d’or paralympiques consécutives en 2000 et 2004 et gravi le podium à cinq des six derniers championnats du monde consécutifs.

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