L’équipe canadienne parapanaméricaine masculine de basketball en fauteuil roulant se contente de la médaille d’argent à Toronto 2015 et se qualifie pour Rio 2016

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(TORONTO, ONT.) L’équipe canadienne parapanaméricaine masculine de basketball en fauteuil roulant a remporté la médaille d’argent aux Jeux parapanaméricains de 2015, à Toronto, et s’est ainsi qualifiée pour Rio, en 2016. Le Canada a terminé le tournoi avec cinq victoires et une défaite, après l’échec contre les États-Unis en finale, 62-39.

Les États-Unis ont tôt fait d’établir une avance et n’ont jamais regardé en arrière grâce à d’excellents tirs de leurs joueurs de longue date. Après deux quarts, le Canada accusait un retard de 40-16 et éprouvait de la difficulté à trouver son rythme. À ce moment, les Américains exécutaient 58 % de leurs tirs à partir du terrain par rapport aux 30 % du Canada.

David Eng, de Montréal, Qc, a dirigé l’attaque des Canadiens dès le début du match, marquant 10 de ses 12 points dans les trois premiers quarts. En fin de match, Nik Goncin, de Regina, Sask., a pris la relève, marquant 13 de ses 17 points, le nombre le plus élevé du match, et 11 rebonds, y compris trois tirs consécutifs à trois points.

« Je suis vraiment fier que mes coéquipiers aient lutté tellement fort et n’aient jamais abandonné, même si nous étions vraiment derrière. La foule était incroyable. Bien que nous accusions un retard, leur énergie a montré que le Canada nous appuyait, nous a incité à ne pas abandonner et nous a donné l’envie de continuer. Je ne peux assez remercier les partisans », a déclaré David.

Dans l’ensemble, David Eng et Nik Goncin ont terminé deuxième et troisième pour la moyenne de points marqués durant le tournoi, enregistrant 16,8 et 16,7 points, respectivement. Nik a également terminé deuxième dans le tournoi avec dix tirs à trois points en six matchs.

Bo Hedges, de Wonowon, C.-B., a mené le Canada avec trois passes décisives dans le match et 25 en tout en six matchs. Il a terminé cinquième du tournoi dans cette catégorie.

« Nous savions que le match serait difficile. Ils ont marqué tellement de fois, mais notre principal objectif était de nous qualifier pour Rio, ce que nous avons accompli », a signalé Abdi Dini, de Scarborough, Ont.

« Nous avons une équipe très jeune. Beaucoup de nos joueurs n’ont jamais participé à un match de la médaille d’or. Je crois que c’est vraiment une bonne expérience pour eux et pour toute mon équipe puisque nous sommes une jeune équipe. C’est vraiment bien pour eux de vivre cette expérience et de perdre une médaille d’or, ce qui va leur donner l’énergie de puiser dans leurs réserves pour obtenir cette motivation supplémentaire et parvenir à ce niveau plus élevé, pour se préparer en vue de l’année prochaine », a précisé David Eng.

Le match de la médaille d’or a été télédiffusé en direct sur le réseau CBC, dans tout le pays.

Équipe Canada – horaire et résultats

Jour 1 – le samedi 8 août
Canada (femmes) 78 c. Guatemala 18
Canada (hommes) 102 c. Venezuela 27

Jour 2 – le dimanche 9 août
Canada (femmes) 80 c. Mexique 39

Jour 3 – le lundi 10 août
Canada (hommes) 74 c. Mexique 55

Jour 4 – le mardi 11 août
Canada (femmes) 82 c. Brésil 51
Canada (hommes) 68 c. Argentine 62

Jour 5 – le mercredi 12 août
Quart de finale – Canada (hommes) 73 c. Puerto Rico 34

Jour 6 – le jeudi 13 août
Demi-finale – Canada (femmes) 82 c. Argentine 28

Jour 7 – le vendredi 14 août
Demi-finale – Canada (hommes) 70 c. Brésil 34
Match de la médaille d’or – Canada (femmes) 72 c. États-Unis 80

Jour 8 – le samedi 15 août
Match de la médaille d’or – Canada (hommes) 39 c. États-Unit 62

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Le réseau CBC diffuse en direct sur le Web tous les matchs de basketball en fauteuil roulant, sur www.cbc.ca/sports/parapanam

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