Tracey Ferguson, sept fois paralympienne, annonce sa retraite de l’équipe nationale canadienne féminine de basketball en fauteuil roulant

(Ottawa, Ont.) Après avoir représenté Équipe Canada pendant 26 ans, avec passion et assurance sur le terrain de basketball, l’athlète décorée et de longue date Tracey Ferguson a annoncé qu’elle accrochait son maillot numéro 12 et se retirait de l’équipe nationale canadienne féminine de basketball en fauteuil roulant.

Originaire de Richmond Hill, Ontario, Tracey quitte le jeu international à titre d’athlète paralympique à sept reprises, triple médaillée d’or paralympique et quadruple championne du monde en basketball en fauteuil roulant. Elle possède aussi des médailles de bronze des Jeux paralympiques et des Championnats du monde.

« Merci, Canada! Je ne peux exprimer à quel point je suis vraiment reconnaissante du privilège d’avoir représenté le Canada en tant qu’athlète depuis les 26 dernières années. C’est avec des sentiments partagés que j’annonce ma retraite de l’équipe nationale canadienne », a déclaré Tracey, alors qu’elle a fait ses adieux au sport et remercié sa famille, ses amis, ses coéquipières, ses entraîneurs et les partenaires du sport, dans un message publié dans les médias sociaux.

« Ma carrière n’aurait jamais été possible sans l’aide de tant de gens qu’il est impossible de remercier personnellement dans cette lettre. J’espère qu’au cours des prochains mois, je pourrai contacter chacun d’entre vous, pour vous dire comment votre impact m’a aidé à vivre mes rêves. »

Tracey s’est jointe à l’équipe nationale en 1991 et a rapidement fait partie de l’une des équipes les plus couronnées de succès de l’histoire du sport amateur canadien, alors que l’équipe canadienne féminine a remporté trois médailles d’or paralympique consécutives en 1992, 1996 et 2000, en plus d’une médaille de bronze en 2004. Elle a aussi gagné trois médailles d’or consécutives aux Championnats du monde en 1994, 1998 et 2002 et a été nommée à l’équipe d’étoiles des Championnats du monde en 1998 et 2002. Elle a aussi mérité une médaille de bronze en 2010. Tracey a atteint le haut du podium pour la dernière fois en sol canadien alors qu’Équipe Canada a remporté la médaille d’or au Championnat du monde à Toronto, en 2014.

« Tracey est l’une des athlètes les plus performantes de l’histoire du programme féminin et nous la félicitons de l’ensemble de ses contributions et réalisations exceptionnelles dans le sport tout au long de sa longue et illustre carrière avec Équipe Canada » a affirmé Wendy Gittens, directrice administrative de Basketball en fauteuil roulant Canada. « Son leadership et son esprit de compétition nous manqueront énormément sur le terrain de basketball et nous lui offrons nos meilleurs vœux de succès dans ses projets d’avenir. »

« Durant mes 26 années de compétition, j’ai eu certaines des coéquipières les plus sensationnelles », s’est exclamée Tracey. « Nous avons ensemble sacrifié notre sang, notre sueur et parfois nos larmes pour représenter le Canada de notre mieux. J’ai pris une partie de chacun d’entre vous le long de mon parcours et je suis honorée de considérer tant de vous comme des amis. »

« À mes entraîneurs, vous travaillez sans relâche pour enseigner, former et faire de nous de meilleures athlètes et personnes. Vous nous donnez tellement sans ne jamais rien demander en retour, sauf que nous faisions notre possible. Trop souvent, vous le faites avec si peu de reconnaissance, surtout les entraîneurs de ligues juniors et internes, qui initient les athlètes au sport. »

Tracey a d’abord découvert le parasport à Variety Village, à Scarborough, et elle continue à jouer professionnellement au basketball en fauteuil roulant en Allemagne. Elle a été intronisée au Canadian Disability Hall of Fame en 2012.

À propos de Basketball en fauteuil roulant Canada

Organisme national directeur de sport responsable de l’organisation du sport au Canada, Basketball en fauteuil roulant Canada est une organisation caritative sans but lucratif, engagée envers l’excellence de l’élaboration, du soutien et de la promotion de programmes et de services de basketball en fauteuil roulant pour tous les Canadiens, du niveau de la base à la haute performance. Le basketball en fauteuil roulant est un sport de compétition rapide et très dynamique pour lequel le Canada est tenu en haute estime dans le monde entier, compte tenu d’un total combiné de six médailles d’or, une médaille d’argent et une médaille de bronze aux sept derniers Jeux paralympiques.

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